真無線藍牙耳機演化史:過去、現在與未來

六年前第一款真無線藍牙耳機首次亮相時,遭受到連線問題、電池續航力差、不好戴以及音質普遍不佳的困擾。

不過,現今最好的真無線藍牙耳機能提供與五年前有線耳機幾乎相同的音質,同時還能提供堅如磐石的連線性能、隔音效果、IP等級和語音助理等實用的附加功能。因此,讓我們來看看一些真無線藍牙耳機的關鍵里程碑以及下一步該如何走。

2014-2015:第一款真無線耳機問世

2014 年,有些音響公司的目標是率先推出真無線耳機。德國初創公司Bragi於 2014年2月開始在Kickstarter募資平台上為Dash發起募資計劃,在短短45天內從近16,000名支持者那裡募到了超過330萬美元。

Source: Bragi

Kickstarter的支持者可以以低至199美元的價格購買上市價299 美元的Dash, Bragi憑藉Dash在2015年CES上成為頭條新聞,引起了人們對真無線耳機的興趣。Dash 承諾提供真無線音訊以及一系列附加功能,包括aptX編碼、活動追蹤、心率和血氧飽和度監測,以及環境音模式。然而,Dash並不是第一個上市的真無線藍牙耳機,這個榮譽則是屬於瑞典初創公司Earin的。

早在2014年6月,Earin就為其真無線耳機啟動了一項Kickstarter活動,在短短10天內輕鬆突破了其30萬美元的融資目標,最終突破了100萬美元。Earin 耳機的早期支持者可以以低至109美元的價格買到耳機,近18個月後該產品上市的零售價為220美元。

Earin在將耳機提供給支持者的過程中不可避免地遇到了生產延遲,但到2015年10月,旗下第一款真無線耳機開始供貨給支持者。在此同時,Bragi Dash的支持者則是等到2016年1月才能拿到耳機。

可以想像,第一代真無線耳機受到藍牙問題的困擾,Earin和Dash都是受害者。雖然他們推動了耳機產業的發展,但它們並不是出色的產品。Earin的真無線耳機沒有麥克風,所以你不能接電話,而且只能連續使用不到三個小時。至於Dash,骨傳導麥克風在發佈時幾乎無法使用。

2016年:真無線藍芽耳機因AirPods成為主流耳機

Source: Android Central

當Bragi和Earin爭先恐後地將第一款真無線耳機推向市場時,日本音響巨頭 Onkyo在2015年IFA上展示了旗下第一款真無線產品W800BT,於2016年第一季在北美以300美元的價格推出,而且提供更好的聲音,續航時間略長,大約三個小時。然而,這款真無線耳機一樣有藍牙連線問題,而且充電盒尺寸以今天的標準來看是很大的。

但到了2016年,更多品牌開始關注真無線耳機領域,三星推出了第一款真無線藍牙耳機—售價200美元的Gear IconX。這款真無線耳機針對健身運動設計,並配有傳感器來監測心率、行駛距離和燃燒的卡路里,但兩小時的電量根本不夠使用。Motorola也參一腳,推出售價250美元的Verve Ones+,但與Gear IconX一樣並不好用。

雖然三星和Motorola剛剛起步的嘗試並沒有獲得太好的成果,但Bragi推出了名為The Headphone的Dash後續產品,提供6小時的電池續航力和更可靠的連線性能。Bragi的The Headphone沒有健身監測功能,轉而選擇以149美元的價格提供更好的音質和更長的電池續航力。

然後,在2015年9月,Apple推出了第一代AirPods,此舉徹底改變了無線音訊領域。AirPods具有與有線耳機EarPods相似的設計美感,但沒有任何耳機線使其更具吸引力。但真正讓AirPods與眾不同的是易用性。得益於專用的W1藍牙晶片,可以在幾秒鐘內與iPhone、iPad 和 MacBook無縫配對,並且一旦配對,就可以保持連線。

Source: Android Central

此外,AirPods還具有多功能性,能夠只使用其中一耳,而且由於波束成形麥克風,在通話時保持特別好的收音品質;還具有運行良好的自動播放/暫停功能、手勢控制功能,且價格為160美元,整體價值不錯。

當然,AirPods與第一款沒有3.5毫米插孔的iPhone 7一同亮相,這並非巧合。蘋果故意放棄了手機的耳機孔,並以AirPods作為無線替代品的銷售方式,因此獲得巨大的成功。在AirPods推出5年後,Apple仍然是這一領域的領先者。

Jabra還在2016年耨過推出Elite Sport進軍真無線藍牙耳機領域,該產品於2016年10月以250美元的價格首次亮相。其提供清晰的雙麥克風通話,且能在單聲道或立體聲模式下使用,具有IP67防水性和一套健身追蹤選項,以及三小時的電池續航力。雖然Elite Sport有很多可供選擇,但高昂的要價使其無法成為主流。

2017 – 2018:每個品牌都開始生產真無線耳機

Source: Android Central

AirPods成為真無線耳機產業的轉折點,為數十種替代品鋪平了道路。IDC全球移動設備追蹤器研究經理Jitesh Ubrani表示,AirPods的推出是客戶和品牌的跳板。當時的產品價格昂貴且缺乏良好的連線性能(尤其是兩耳之間),但 AirPods改變了這一點,因為Apple出人意料地推​​出了一款價格更實惠且性能非常可靠的產品。

最初嘲笑iPhone取消3.5毫米耳機孔的Android設備製造商在此後不久也開始在他們自己的手機上移除3.5毫米耳機孔:小米在2017年4月推出的小米 6、OnePlus在 2017年 10 月推出的OnePlus 6T以及谷歌也在2017年放棄了Pixel 2系列的耳機孔。只有三星繼續提供3.5毫米插孔,直到2020 年的Galaxy S20系列才取消。

隨著曾經無處不在的3.5毫米耳機孔逐漸消失,許多品牌開始推出真無線耳機。Ubrani指出:「移除3.5毫米耳機孔是另一個真無線耳機的增長動力。我們已經看到耳機孔從許多設備中消失,這在過去幾年中一直是真無線市場另一個主要的驅動力。從那時起,隨著物料清單 (BOM) 成本大幅下降,幾乎每個主要市場都在商品化科技品牌推出了自己的版本,因為這些產品利潤率高,需求量大。」

2017年和2018年推出了許多有趣的真無線藍牙耳機:三星推出了續航力明顯更長的IconX,售價200美元,沒有任何連線問題,雖然仍是針對健身愛好者射擊的,但也是日常使用的絕佳選擇。

Sony則推出了售價200美元的WF-1000X,提供比當時大多數真無線耳機更好的音質。然而,耳機存在佩戴問題、明顯的延遲、低於標準的隔音效果和平均電池續航力。2017年另一個值得注意的是Jaybird Run的發表,以180美元的價格提供了不錯的音質、防水設計、舒適的貼合性和4小時的電池續航時間。

Source: Daniel Bader / Android Central

真無線領域在2018年進入高速發展階段,音響品牌提供更精緻的產品,沒有明顯的缺點。Jabra的Elite 65t設定了真無線耳機的標準,售價170美元的真無線耳機提供卓越的音質,並配有易於定制的貼合性、藍牙5.0連線和5小時的電池續航力。

很快地,Elite 65t成為最暢銷的真無線耳機之一,在推出三年後,仍然可以以 80美元的價格購買它們。此外,2018年還有很多不錯的選擇:Bose憑藉250美元的SoundSport Free在此領域中佔據優勢,提供出色的音質和舒適的佩戴感,但一樣存在延遲問題。

隨後,Sennheiser推出售價300美元的Momentum True Wireless Earbuds,為真無線耳機的音質樹立了新標準。隨著藍牙5.0在廉價Android手機和耳機等設備上的普及,無線連會問題很快就會成為過去。

2019 – 2020 年:平價真無線耳機的興起

Source: Daniel Bader / Android Central

隨著品牌製造商了解連線性能和音質才是根本,他們開始透過獨特的功能區分他們的產品。由於音質仍然是這一細分市場的最大考慮因素,品牌開始轉向高保真藍牙音訊轉碼器,如AptX HD和LDAC,以使其產品具有優勢。

三星為此加倍努力,推出了130美元的Galaxy Buds,推出了重大的升級:6小時電池續航力、無線充電和易於攜帶的充電盒。2019年對於真無線耳機來說是特別重要的一年,高階市場推出了Sony WF-1000XM3、Jabra Elite 75t和Beats Powerbeats Pro等出色的選擇。WF-1000XM3在降噪和音質方面脫穎而出,Elite 75t是一個不錯的全方位選擇,Powerbeats Pro在充滿電後能夠持續使用9小時。

當然,Apple於2019年推出了AirPods Pro,這款真無線耳機提供出色的ANC,並改進了貼合度、音質和空間音訊。與AirPods一樣,AirPods Pro雖然零售價為 250美元,但還是立刻受到歡迎。

從銷售數據中可以明顯看出市場的成熟度:雖然真無線耳機在2018年的銷售額略低於5000萬,但這一數字在2019年飆升至超過1.2億。儘管最好的真無線耳機零售價仍遠高於200美元,但在100美元和100美元以下的類別中有很多不錯的替代品首次。

Source: Apoorva Bhardwaj / Android Central

事實上,2019年是大多數中國手機製造商開始涉足真無線耳機的時候,這導致了一波以平價為目標的機型,降低了進入真無線耳機的門檻。小米率先推出了一系列售價低於50美元的廉價真無線耳機,OPPO緊隨其後推出了Enco系列。其他來自JLab、1More、、Aukey、Mpow 和其他公司的產品表明,平價真無線耳機可能與昂貴的產品一樣好。

2020年的情況大致相同;我們有Galaxy Buds+、Galaxy Buds Live、Jabra Elite 85t、Bose QuietComfort Earbuds消噪耳塞、Sennheiser Momentum True Wireless 2 和Sony出色的WF-SP800N運動耳機等許多有趣的產品。

2021年:真無線耳機的大眾化

Source: Apoorva Bhardwaj / Android Central

真無線耳機在較短的時間內就到達成熟階段,到2021年市場上已經有數百種出色的真無線產品可以選擇,售價低至15美元,一直到900美元都有,不乏優秀的產品上市。三星年初就推出了Galaxy Buds Pro,緊隨其後的是Sony WF-1000XM4、Cleer Ally Plus 2、經濟實惠的Pixel Buds A系列、Nothing ear (1)、Galaxy Buds 2和第二代亞馬遜Echo Buds。

事實上,真無線耳機產業已經成熟到一定程度,主動降噪、自動暫停/播放、無線充電和防水功能已經成為不可或缺的規格。除此之外,還有些廠牌透過生態系統鎖定:Galaxy Buds Pro具有360度環繞音效和快速切換功能,但這些功能僅限於三星最近推出的Galaxy手機和平板電腦。

如果使用的是iPhone,則可以享受AirPods Pro提供的大部分專屬功能。不過,若是在Android手機使用Airpods Pro,就不會在每次從充電殼中取出耳機時自動連接,而且也缺少自動播放/暫停功能,更無法在銀幕上看到電池電量指示。

品牌這樣做是有道理的:將部分功能限制在自己的設備上,透過生態系統的方便性來留住使用者。隨著真無線耳機成為技術升級週期的關鍵部分,這種特性不太可能很快改變。

真無線耳機的下一步是什麼?

疫情為真無線耳機產業再次注入活水,由於每個人都待在家裡並透過視訊會議與外界互動,因此真無線耳機提供了一種保持聯繫的簡單方式。因此,真無線耳機市場在2020年的銷售額超過3億,並且這一數字將在未來兩年內顯著增加。

Ubrani表示:「我們預計全球出貨量將實現兩位數增長。2021年同比增長 31%,2022年同比增長21%,2023年同比增長13%。隨著價格下降和更多手機放棄耳機恐,這種增長的很大一部分將來自新興市場。此外,許多品牌開始捆綁他們的產品,使真無線耳機更容易獲得。」

至於對下一波真無線耳機的期待,Ubrani認為:「從設備的角度來看,我認為我們會看到更多品牌關注舒適性和貼合性,以及無損音訊和空間音訊等功能將開始變得更加突出。」

新的藍牙轉碼器可以以高位元率傳輸音訊,並隨著主要串流媒體加入無損音質潮流,耳機品牌完全有可能利用高解析音訊作為其真無線耳機的下一個重要差異化因素。

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編輯日期:
(1) 最新更新日期:2021年10月08日
(2) 文章發表日期:2021年10月08日

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